Can, Could, be able to - Как выразить способность?

 

Can и Could относятся к группе модальных глаголов, но be able to – не модальный глагол. В данном случае мы рассматриваем глагол be able to потому, что иногда его можно использовать вместо Can и Could.

Can используется для того, чтобы выразить, что то-то возможно или какое-то лицо может что-то сделать. А именно сюда входят:

  • общую способность делать что-то;
  • физическую и умственную способность или умение делать что-то;
  • свобода, право или возможность делать что-то.

Примеры:

You can see the ocean from our bedroom window. - Вы можете увидеть океан из окна нашей спальни.

Can you speak any foreign languages? - Вы можете говорить на других иностранных языках?

I'm afraid I can't come to your party next Friday. - Боюсь, я не смогу прийти на твою вечеринку в следующую пятницу

В данных примерах мог стоять глагол – be able to, но can – более употребителен.

Однако существует маленький нюанс различий между ними:

she could follow your instructions - Она могла последовать вашим указаниям (т.е. он мог тебе помочь впринципе, хотя может в тот момент был не в состоянии физически или в отсутствии навыка)

she was able to follow your instructions - Она могла (была в состоянии "последовать" вашим указаниям, имела достаточно навыков, чтобы "последовать")

Глагол Can  имеет только две формы – в настоящем (Present) и прошедшем (Past).  Поэтому глагол - be able to используется в будущем и прошедшем временах, где can  не употребляется:

I haven't been able to sleep recently - В последнее время я не мог спать (can не имеет формы Present Perfect)

Sue might not be able to come tomorrow - Сью возможно не сможет прийти завтра

I'm very busy today, but I should be able to meet with you tomorrow. - Сегодня я очень устал, но я должен суметь встретиться с тобой завтра.

He will be able to speak Spanish in a year. - Он сможет говорить на испанском через год

Could and was able to

Could - это форма прошедшего времени глагола Can в значении «способность». Особенно часто он употребляется с глаголами: see, hear,smell, taste, feel, remember, understand

He could drive a car at the age of fourteen. - Он мог водить машину с четырнадцати лет

  • Глагол  Could можно заменить на was / were able to во многих случаях способности в прошлом.

He was able to drive a car at the age of fourteen - Он мог водить машину с четырнадцати лет

He could run very fast when he was 15 years. – Он мог бегать очень быстро когда ему было 15 лет

He was able to run very fast when he was 15 years. -  Он мог бегать очень быстро когда ему было 15 лет

  • Could также используется, для выражения мысли, что кто-то имел способность сделать что-то в прошлом.

My sister could speak four languages. - Моя сестра могла говорить на четырёх языкаx.

Важно!

Если вам нужно показать, что в конкретной ситуации, кто-то выполнил или реализовал определённое действие в прошлом (в значении) способности, то вы не можете употребить глаголCould. В данном случае нужно использовать – was/were able to или managed to в утвердительных и вопросительных предложениях:

Сравните:

John and I could pass tests earlier than they – Джон и я могли сдать анализы раньше чем они

John and I were able to pass tests earlier than they (=managed to) – Джон и я смогли сдать анализы раньше чем они

Jack was an excellent tennis player. He could beat anybody.  - Джон был прекрасным игроком в теннис. Он мог победить любого (у него есть способность, он может обыграть любого)

But once he had a difficult game against Bob. Bob played very well, but in the end Jack was able to beat him. - Но однажды у него была тяжёлая игра против Боба. Боб играл очень хорошо, но в конце Джон смог обыграть его. ( Ему удалось победить именно в этой игре)

Важно:

Но в данном случае есть исключение. Вы можете употребить Could с глаголами чувственного восприятия (feel, hear, see):

I could feel their hostility during the conversation. -  Я чувствовал их враждебность во время разговора.

В отрицательных предложениях независимо от ситуации можно использовать – Could not, was/were not able to. В данном случае между ними нет большой разницы:

He couldn't find Tom yesterday. - Вчера, он не мог найти Тома

He wasn't able to find Tom yesterday. - Вчера, он не мог найти Тома

Вы здесь: Home Can, Could, be able to - Как выразить способность?